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Le mezcal, une boisson alcoolique d´origine mexicaine très connue dans le monde

Le mezcal est un spiritueux produit principalement dans l?actuel Etat d´Oaxaca, dans le sud-ouest du Mexique mais on en trouve aussi dans certaines régions. Il se décline en différentes qualités variant selon la durée de leur vieillissement et de leur provenance, entre autres. Si certains le préfèrent sec ou avec glaçons, d?autres s?en servent pour préparer divers cocktails exotiques très prisés.

Selon certaines hypothèses, l?origine du mezcal remonterait au XVIIe siècle avec l´arrivée des espagnols sur le nouveau continent. En effet, d´après plusieurs récits, pendant cette époque, la fameuse eau-de-vie portant le nom de mezcal ou mescal, un nom qui signifie « maguey cuit » était très prisée par les soldats français qui avaient entrepris plusieurs batailles dans la région d´Oaxaca et ses environs. Certains disaient alors que ce spiritueux aurait quelque chose à voir avec la motivation et la vaillance de ces soldats puisqu?avant chaque offensive, ceux-ci auraient l?habitude de se remonter le moral autour de quelques bouteilles de mezcal pur.

Quelques différences entre la tequila et le mezcal

Quelquefois, on a tendance à confondre le mezcal et la téquila, deux spiritueux d?origine mexicaine élaborés à partir de c?urs de deux variétés d?agave distinctes. Si le premier, commercialisé avec un degré d?alcool plus élevé, est fabriqué avec des plantes de l?agave maguey qu?on a laissées mûrir pendant un certain temps avant d?être récoltées, la seconde, elle est produite à partir de l?agave téquilana. Par ailleurs, la tequila et le mezcal se différencient aussi par leur mode de préparation. En effet, de nos jours, rares sont les distilleries qui n´utilisent pas des méthodes industrielles pour produire la tequila tandis que le mezcal, que ce soit en Oaxaca ou dans les autres régions du Mexique comme à Durango, San Luis de Potosi ou à Guerrero, quant à lui, est élaboré selon des procédés traditionnels tels que la cuisson dans des fours enterrées alimentées aux feux de bois... Par ailleurs, cet aspect conservateur s?observe chez certains fabricants de mezcal, tant sur le mode de conditionnement que sur le contenu de la bouteille. Ainsi, les coffrets du mezcal certifié "autentico" sont faits de paniers tissés à partir des fibres de plantes, et il n?est pas rare de trouver une petite chenille rouge ou blanche au fond de la bouteille qui le contient. Censée améliorer son goût, cette bestiole est aussi supposée apporter du bonheur à celui qui termine la bouteille.

Les variétés de mezcal

Le mezcal est aujourd?hui adopté en Europe, et parmi les marques qui enregistrent les meilleures ventes sur le marché européen, on retient les prestigieuses étiquettes comme Bronco, Mezcal Don Amado, Oro de Oaxaca, Monte Alban, Mezcal Pechuga, Del Maguey, Encantado et bien d?autres. A noter que ce spiritueux est présenté en deux catégories qui se différencient principalement par la nature de la plante qui a servi pour leur fabrication. En effet, celui distillé exclusivement à partir du "maguey espadin" est tout simplement exceptionnel. Quant au second, c´est du mezcal fabriqué à partir d´agaves ordinaires qu´on utilise aussi pour produire de la tequila. Le mezcal de bonne qualité est celui qui est à 100% maguey, contrairement à certaines variantes qui sont mélangées avec de l´alcool de canne à sucre ou tout simplement avec de l´eau de source. Par ailleurs, la maturation est aussi un critère de qualité important. Ainsi, on a le blanco, âgé de moins de deux mois, le "reposado" de deux mois à un an et le plus vieux, "l´anejo", de plus d´un an. Si à l?origine le mezcal sent quelque peu une odeur de fumée, depuis quelque temps, on en trouve parfumé à la noix de coco, fraise, noisette?

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